Cuánto tiempo sobrevive el virus causante de covid-19 en distintas superficies?


Mientras el nuevo coronavirus (SARS-CoV–2) se expande por el mundo, los científicos están empezando a entender la capacidad de supervivencia y poder infeccioso del patógeno fuera del cuerpo humano.


Hasta este miércoles, el covid-19, la enfermedad que produce el virus y que fue detectada por primera vez en Wuhan, China, a fines de diciembre de 2019, había afectado a más de 200 mil personas y causado más de 8 mil muertes en 160 países, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).
La OMS advierte que una persona puede contraer el virus al aspirar gotitas de las secreciones que un paciente infectado expulsa cuando tose o estornuda, y al llevarse las manos a la cara luego de haber tocado ciertas superficies en las que ha caído el virus.
Ahora un nuevo estudio publicado en el New England Journal of Medicine este martes arroja más luz sobre cuánto tiempo puede mantenerse activo el SARS-CoV-2 en las secreciones y en cada una de estas superficies.
El virus puede mantener su poder infeccioso por horas e incluso días, dependiendo del material en el que se encuentre, según los resultados de la investigación que realizaron el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Princeton.
Hasta tres días

Dependiendo de la superficie, el virus puede sobrevivir varios días.
Para evaluar la supervivencia del SARS-CoV-2 en las secreciones de la tos y los estornudos, los autores del estudio recrearon en sus laboratorios las gotitas de estas sustancias que expulsa una persona infectada.
El experimento mostró que un porcentaje reducido del virus puede mantenerse activo en las secreciones hasta por tres horas. Y cada vez que alguien tose, puede producir hasta 3.000 gotitas de secreciones, según un estudio de 2009 de la OMS.
Los científicos también midieron la resistencia del SARS-CoV-2 en materiales como el acero inoxidable, el plástico, el cartón y el cobre.
En el acero inoxidable y el plástico un porcentaje del virus sobrevivió y conservó su capacidad infecciosa hasta por tres días.
Estos hallazgos sugieren que el virus podría permanecer esta cantidad de tiempo en manijas de puertas, encimeras (o poyos) plastificadas o laminadas y otras superficies duras.
Pero hay opciones para eliminarlo. Un estudio publicado en el Journal of Hospital Infection en marzo muestra que los coronavirus «pueden desactivarse eficazmente al desinfectar las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) al 0.5% o hipoclorito de sodio (lejía doméstica) al 0.1% en 1 minuto».

Vida más corta
La supervivencia del SARS-CoV-2 en otros materiales resultó menor que en el acero y el plástico.
El virus sobrevivió solo 24 horas en superficies de cartón y apenas cuatro horas en cobre.
«Las fibras naturales absorbentes en el cartón pueden hacer que el virus se seque más rápido que en el plástico y el metal», dijo Vincent Munster, jefe de la sección de Ecología de Virus de los Laboratorios Rocky Mountain y uno de los que dirigió el estudio, a Richard Grey, de BBC Future.
Aún no está claro cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en la ropa y otras superficies más difíciles de desinfectar.
La temperatura y la humedad también pueden afectar el tiempo que el virus sobrevive fuera del cuerpo humano.
«[Actualmente] estamos realizando experimentos de seguimiento para investigar el efecto de la temperatura y la humedad con más detalle», dijo Munster a BBC Future.
El virus sobrevivió solo 24 horas en superficies de cartón y apenas cuatro horas en cobre.

Prevención
Todavía no se sabe exactamente cuántos casos de covid-19 son consecuencia del contacto con superficies contaminadas, pero los expertos aconsejan tener precaución.
Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., la OMS y otras autoridades sanitarias enfatizan que tanto lavarse las manos como desinfectar diariamente las superficies que se tocan con frecuencia son clave para prevenir la propagación del covid-19.
Los expertos también recomiendan cubrirse la boca con el pliegue del codo cuando toses o estornudas, o usar un pañuelo descartable y desecharlo en un contenedor de basura cerrado.
Munster también destaca la importancia de estas medidas de higiene ante la capacidad del virus para resistir durante tanto tiempo. «Este virus tiene el potencial de transmitirse a través de rutas variadas», dice el experto.
Supervivencia similar
Los autores del estudio compararon la supervivencia del nuevo coronavirus con la del SARS-CoV-1, el más «parecido» de la familia de coronavirus y que causa el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS).
Esta enfermedad afectó a más de 8.000 personas en 26 países y causó cerca de 800 muertes en 2003, a lo largo de ocho meses.
La tasa de supervivencia de ambos virus en distintas superficies resultó similar, dice el estudio.
Entonces, ¿por qué la propagación del covid-19 viene siendo mucho mayor?

Las diferencias pueden deberse a factores como «las altas cargas virales (del nuevo coronavirus)» en las vías respiratorias y «la posibilidad de que las personas infectadas con SARS-CoV-2 transmitan el virus mientras son asintomáticas», dicen los autores de la investigación.
«Esto haría que las medidas de control de enfermedades que fueron efectivas contra el SARS-CoV-1 fueran menos efectivas contra su sucesor», alerta el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. en un comunicado sobre el estudio de supervivencia, difundido este martes.

Mapa del coronavirus: propagación global, 22 de marzo de 2020
Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmados
Número total de muertes
323.659
13.767
Casos100.00010.0001.000
Casos
Muertes
China
81.566
3.267
Italia
53.578
4.825
EE.UU.
31.057
390
España
28.603
1.756
Alemania
23.974
92
Irán
21.638
1.685
Francia
14.459
562
Corea del Sur
8.897
104
Suiza
7.014
85
Reino Unido
5.683
281
Holanda
4.204
179
Bélgica
3.401
75
Austria
3.244
9
Noruega
2.257
7
Suecia
1.934
21
Portugal
1.600
14
Dinamarca
1.395
13
Canadá
1.378
19
Australia
1.314
7
Malasia
1.306
10
Brasil
1.209
18
Japón
1.086
40
República Checa
1.047
Israel
949
1
Turquía
947
21
Luxemburgo
798
8
Irlanda
785
3
Pakistán
730
3
Crucero Diamond Princess
712
8
Chile
632
1
Finlandia
626
1
Grecia
624
15
Tailandia
599
1
Islandia
568
1
Polonia
563
7
Ecuador
532
7
Indonesia
514
48
Arabia Saudita
511
Qatar
481
Singapur
455
2
Rumania
433
2
Eslovenia
414
1
Filipinas
380
25
India
376
7
Rusia
367
Bahréin
332
2
Estonia
326
Perú
318
5
Egipto
294
10
Croacia
254
1
México
251
2
Líbano
248
4
Panamá
245
3
Sudáfrica
240
Irak
233
20
Colombia
231
2
Argentina
225
4
República Dominicana
202
3
Argelia
201
17
Armenia
190
Kuwait
188
Serbia
188
1
Bulgaria
185
3
Eslovaquia
178
1
Taiwán
169
2
San Marino
160
20
Emiratos Árabes Unidos
153
2
Letonia
139
Uruguay
135
Lituania
131
1
Hungría
131
4
Costa Rica
117
2
Islas Feroe
115
Macedonia del Norte
114
Andorra
113
1
Vietnam
113
Marruecos
104
3
Jordan
99
Chipre
95
1
Moldavia
94
1
Bosnia y Herzegovina
93
1
Malta
90
Albania
89
2
Brunéi
88
Camboya
84
Sri Lanka
82
Bielorrusia
76
Burkina Faso
75
4
Túnez
75
3
Venezuela
70
Nueva Zelanda
66
Azerbaiyán
65
1
Cisjordania
57
Kazajistán
57
Senegal
56
Guadalupe
56
Omán
55
Georgia
54
Trinidad y Tobago
50
Ucrania
47
3
Reunión
47
Uzbekistán
43
Camerún
40
Martinica
37
1
Liechtenstein
37
Afganistán
34
República Democrática del Congo
30
1
Bangladesh
27
2
Nigeria
27
Honduras
26
Bolivia
24
Puerto Rico
23
1
Paraguay
22
1
Cuba
21
1
Ghana
21
1
Guernsey
20
Guayana Francesa
18
Mauricio
18
1
Ruanda
17
Guatemala
17
1
Jamaica
16
1
Montenegro
16
Togo
16
Isla de Jersey
15
Polinesia Francesa
15
Guam
15
1
Kenia
15
Costa de Marfil
14
Kirguistán
14
Barbados
14
Maldivas
13
Tanzania
12
Etiopía
11
Mónaco
11
Mayotte
11
Gibraltar
10
Mongolia
10
Aruba
8
Seychelles
7
Guyana
7
1
Guinea Ecuatorial
6
Islas Vírgenes Estadounidenses
6
Isla de Man
5
Gabón
5
1
Surinam
5
Isla de San Martín
4
Bahamas
4
Nueva Caledonia
4
Esuatini
4
Congo
3
Liberia
3
Namibia
3
Cabo Verde
3
Antillas Holandesas
3
1
Islas Caimán
3
1
Zimbabue
3
El Salvador
3
San Bartolomé
3
Madagascar
3
Zambia
3
República Centroafricana
3
Santa Lucía
2
Nepal
2
Angola
2
Nicaragua
2
Benín
2
Groenlandia
2
Níger
2
Fiyi
2
Mauritania
2
Bermudas
2
Bhután
2
Franja de Gaza
2
Sudan
2
1
Haití
2
Guinea
2
Kosovo
2
Montserrat
1
Uganda
1
Timor Oriental
1
Eritrea
1
Vaticano
1
San Vicente y las Granadinas
1
Yibuti
1
Chad
1
Antillas Holandesas
1
Antigua y Barbuda
1
Somalia
1
Papúa Nueva Guinea
1
Gambia
1


Fuente: ABC



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