9 cosas que los científicos todavía no saben sobre el Coronavirus


Parece como si hubiera pasado una eternidad, pero el mundo apenas supo del coronavirus en diciembre.
A pesar de los increíbles esfuerzos de los científicos en todo el planeta, todavía hay mucho que no entendemos y ahora todos formamos parte de un experimento global en la búsqueda de respuestas.
Aquí te presentamos algunos de los grandes interrogantes que persisten sobre el coronavirus que ha dejado miles de muertos en todo el mundo.
1. ¿Cuántas personas han sido infectadas?
Esa es una de las preguntas más básicas, pero también una de las más cruciales.
Se han reportado cientos de miles de casos confirmados en todo el mundo, pero esa es sólo una fracción del número total de infecciones. Y las cifras son aún más confusas debido a la incógnita de casos asintomáticos, aquellos que tienen el virus, pero no se sienten enfermos.
El desarrollo de una prueba de anticuerpos les permitirá a los investigadores saber si alguien ha tenido el virus. Sólo entonces podremos entender qué tan lejos o qué tan rápido se está propagando el coronavirus.
Línea
Mapa del coronavirus: propagación global, 31 de marzo de 2020
Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.
Total de casos confirmados
Número total de muertes
786.228
37.820
 
 Casos100.00010.0001.000
Casos
Muertes
EE.UU.
164.371
3.162
Italia
101.739
11.591
España
87.956
7.716
China
82.240
3.309
Alemania
66.885
645
Francia
44.550
3.024
Irán
41.495
2.757
Reino Unido
22.141
1.408
Suiza
15.922
359
Bélgica
11.899
513
Holanda
11.750
864
Turquía
10.827
168
Corea del Sur
9.786
162
Austria
9.618
108
Canadá
7.448
89
Portugal
6.408
140
Israel
4.695
16
Brasil
4.661
165
Australia
4.516
18
Noruega
4.462
32
Suecia
4.028
146
República Checa
3.001
23
Irlanda
2.910
54
Malasia
2.626
37
Dinamarca
2.577
77
Chile
2.449
8
Rumania
2.109
65
Polonia
2.055
31
Luxemburgo
1.988
22
Ecuador
1.966
62
Japón
1.953
56
Rusia
1.836
9
Pakistán
1.717
21
Filipinas
1.546
78
Tailandia
1.524
9
Arabia Saudita
1.453
8
Indonesia
1.414
122
Finlandia
1.352
13
Sudáfrica
1.326
3
India
1.251
32
Grecia
1.212
46
México
1.094
28
Islandia
1.086
2
Panamá
1.075
27
Argentina
966
24
Perú
950
24
República Dominicana
901
42
Singapur
879
3
Colombia
798
14
Croacia
790
6
Serbia
785
16
Eslovenia
756
11
Estonia
715
3
Crucero Diamond Princess
712
10
Qatar
693
1
Egipto
656
41
Nueva Zelanda
647
1
Irak
630
46
Emiratos Árabes Unidos
611
5
Argelia
584
35
Marruecos
556
33
Ucrania
548
13
Bahréin
515
4
Lituania
491
7
Armenia
482
3
Hungría
447
15
Líbano
446
11
Letonia
376
Andorra
370
8
Bosnia y Herzegovina
368
10
Túnez
362
9
Bulgaria
359
8
Eslovaquia
336
Costa Rica
330
2
Kazajistán
325
1
Uruguay
320
1
Taiwán
306
5
Moldavia
298
2
Macedonia del Norte
285
7
Azerbaiyán
273
4
Jordan
268
5
Kuwait
266
Burkina Faso
246
12
San Marino
230
25
Chipre
230
7
Reunión
224
Albania
223
11
Vietnam
204
Omán
179
Puerto Rico
174
7
Cuba
170
4
Afganistán
170
4
Islas Feroe
168
Costa de Marfil
168
1
Senegal
162
Malta
156
Bielorrusia
152
Ghana
152
5
Uzbekistán
150
2
Honduras
141
7
Camerún
139
6
Venezuela
135
3
Nigeria
131
2
Mauricio
128
3
Brunéi
127
1
Sri Lanka
122
2
Territorios Palestinos
117
1
Camboya
107
Bolivia
107
6
Guadalupe
106
4
Georgia
103
Kosovo
94
1
Kirguistán
94
Martinica
93
1
Montenegro
91
1
Trinidad y Tobago
85
3
Mayotte
82
Isla de Jersey
81
2
República Democrática del Congo
81
8
Ruanda
70
Gibraltar
69
Paraguay
65
3
Liechtenstein
62
Guernsey
60
Guam
58
1
Kenia
50
1
Aruba
50
Bangladesh
49
5
Mónaco
49
1
Isla de Man
49
Guayana Francesa
43
Madagascar
43
Guatemala
36
1
Jamaica
36
1
Polinesia Francesa
36
Zambia
35
Barbados
34
Uganda
33
El Salvador
32
Togo
30
1
Bermudas
27
Níger
27
3
Mali
25
2
Etiopía
23
Guinea
22
Congo
19
Tanzania
19
Yibuti
18
Maldivas
17
Isla de San Martín
15
1
Nueva Caledonia
15
Eritrea
15
Haití
15
Bahamas
14
Myanmar
14
1
Dominica
12
Guinea Ecuatorial
12
Mongolia
12
Islas Caimán
12
1
Namibia
11
Antillas Holandesas
11
1
Seychelles
10
Groenlandia
10
Siria
10
2
Laos
9
Esuatini
9
Santa Lucía
9
Granada
9
Surinam
8
Guinea-Bissau
8
Guyana
8
1
Mozambique
8
Libia
8
Angola
7
2
Gabón
7
1
San Cristóbal y Nieves
7
Zimbabue
7
1
Antigua y Barbuda
7
Mauritania
6
1
Antillas Holandesas
6
Sudán
6
2
Cabo Verde
6
1
Benín
6
Vaticano
6
San Bartolomé
6
Islas Turcas y Caicos
5
Nepal
5
Chad
5
Fiyi
5
Montserrat
5
Nicaragua
4
1
Gambia
4
1
Bhután
4
Belice
3
Liberia
3
Somalia
3
Botsuana
3
República Centroafricana
3
Islas Vírgenes Británicas
3
Crucero MS Zaandam
2
Anguila
2
San Vicente y las Granadinas
1
Timor Oriental
1
Papúa Nueva Guinea
1
Islas Vírgenes Estadounidenses
Ver más

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales
Última actualización 31 de marzo de 2020 6:00 GMT.
Línea
2. ¿Cuán mortal es?
Hasta que no sepamos cuántos casos ha habido, es imposible cerciorarnos de la tasa de mortalidad.
Actualmente se estima que aproximadamente 1% de las personas infectadas del virus mueren. Pero, si hay un gran número de pacientes asintomáticos, la tasa podría ser más baja.
3. ¿Cuál es gama completa de síntomas?
Los principales síntomas del coronavirus son la fiebre y una tos seca. Esos son de los que un debe estar pendiente.
Dolor de garganta, jaqueca y diarrea también se han reportado en algunos casos y hay creciente especulación en torno a que la pérdida del olfato puede afectar a algunas personas.
Pero la pregunta más importante es si los síntomas leves relacionados a una gripe, como moqueo nasal o estornudos, se presentan en algunos pacientes.
Los estudios señalan que esta es una posibilidad y que las personas podrían ser potencialmente infecciosas sin saber que son portadoras del virus.
 
 4. ¿Qué papel juegan los niños en la transmisión?
Los niños definitivamente pueden contagiarse de coronavirus. Sin embargo, la mayoría desarrollan síntomas leves y hay relativamente pocas muertes infantiles comparadas a las de otros grupos generacionales.
Normalmente, los niños son «superpropagadores» de enfermedades, en parte porque se mezclan con muchas personas (frecuentemente en lugares de esparcimiento). Pero, con este virus, no está claro hasta qué punto contribuyen a propagarlo.

 Los niños tienden a mezclarse con muchas personas, lo que aumenta la posibilidad de contagiarse del virus o propagarlo.
5. ¿De dónde vino el virus exactamente?
El virus surgió en Wuhan, China, a finales de 2019, cuando hubo un foco de casos en un mercado de animales.
El coronavirus, oficialmente llamado SARS-CoV-2, está estrechamente relacionado a los virus que infectan a murciélagos, pero se cree que este virus pasó de los murciélagos a una misteriosa especie animal que luego se lo pasó a los humanos.
Ese “eslabón perdido” sigue siendo desconocido y podría ser una fuente de infecciones adicionales.

 Los investigadores han redoblado sus esfuerzos para conocer más sobre el virus.
6. ¿Habrá más o menos casos en verano o invierno?
Las gripes y la influenza son más comunes en los meses de invierno que en el verano, pero todavía no se sabe si las temperaturas más cálidas en el hemisferio norte alterarán la propagación del virus.
Los asesores científicos del gobierno británico advirtieron que no está claro si se trata de un efecto estacional. Si lo es, piensan que es probable que sea menor que el de las gripes y la influenza.
Si hay una importante reducción de casos de coronavirus durante el verano boreal, existe el peligro de que se disparen en el invierno en el hemisferio sur, cuando los hospitales también estarán ocupados lidiando con el ingreso de pacientes afectados por los tradicionales virus de la temporada.
7. ¿Por qué hay gente con síntomas mucho más severos?
 
 Alrededor de 20% de los contagiados desarrollan una enfermedad severa.
Covid-19 es una infección leve para la mayoría de las personas. No obstante, alrededor de 20% desarrolla una enfermedad severa. ¿Por qué?
El estado del sistema inmunológico de una persona parece ser parte del problema y también puede haber un factor genético.
Si se logran entender, se podrían encontrar maneras para evitar que las personas tengan que entrar en cuidados intensivos.
8. ¿Cuánto dura la inmunidad ? ¿Puedes infectarte por segunda vez?
Ha habido mucha especulación, pero poca evidencia, de cuánto puede perdurar cualquier inmunidad que hayamos desarrollado contra el virus.
Los pacientes que hayan combatido el virus con éxito deben haber desarrollado una respuesta inmunológica. Sin embargo, como la enfermedad ha estado presente sólo unos cuantos meses, faltan datos a largo plazo.
Los rumores de pacientes sufriendo una segunda infección se pueden deber a que las pruebas iniciales incorrectamente los daban como libres del virus.
El tema de la inmunidad es vital para comprender qué será lo que va a suceder a largo plazo.


 9. ¿Mutará el virus?
Los virus mutan todo el tiempo, pero la mayoría de los cambios a su código genético no presentan diferencias significativas.
Como regla general, se espera que a medida que los virus evolucionan se vuelven menos mortales a largo plazo, pero eso no está garantizado.
La preocupación es que si el virus muta, el sistema inmunológico ya no podrá reconocerlo y la vacuna específica que se haya desarrollado ya no funcionará (como sucede con la influenza).
 Fuente: BBC

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